Χριστούγεννα στην Καστοριά και τη Φλώρινα

Ένα ταξίδι στην Καστοριά και στη Φλώρινα μέσα στο χειμώνα, την περίοδο των Χριστουγέννων, μπορεί να σας ταξιδέψει σε πολλά και διαφορετικά σημεία του χρόνου και του χώρου. Όσοι δεν έχετε ανέβει εκεί ψηλά, στην άκρη της χώρας, θα νιώσετε ότι υπάρχουν ορεινές περιοχές που, αν ήμασταν λίγο αλλιώς, θα μπορούσαν να προσελκύσουν πλήθη επισκεπτών από το εξωτερικό. Ποια Ελβετία και ποια Αυστρία; Μιλάμε για τη λίμνη της Καστοριάς – και μόνο στο Ντολτσό να μείνεις νιώθεις ότι μεταφέρθηκες σε ένα ατμοσφαιρικό παρελθόν. Αν νοικιάσεις ποδήλατο και κάνεις το γύρο της λίμνης, είναι στιγμές που αισθάνεσαι ότι όλα γύρω σου αλλάζουν, ότι ξαναγίνεσαι παιδί, μέσα από εικόνες ονειρεμένες.

Η Καστοριά έχει πολλά να προσφέρει στον επισκέπτη. Αν θέλει κάποιος να ζήσει σε μια πόλη όπου το χειμώνα παγώνει η λίμνη, από ένα κρύο  τσουχτερό, θα βρει τον τρόπο, με πολύ κρασί και νόστιμο φαγητό, να ζήσει καλά. Τα μπαρ έχουν ωραίες μουσικές για όλα τα γούστα. Τα εστιατόρια θέλουν κράτηση, γιατί έχει αρκετούς τουρίστες τις μέρες των γιορτών. Οι ξενώνες είναι πάντως πολλοί, μέσα και έξω από την Καστοριά. Δοκιμάστε το Βυσσινόκηπο. Αν και δεν θα είναι εκεί ο εικαστικός Κώστας Λάκης για να σας υποδεχθεί, υπάρχει διάχυτη η αύρα και η αισθητική του.

Πάρτε το αυτοκίνητό σας και ταξιδέψτε λίγο προς τα έξω, ως το χωριό Σιδηροχώρι. Θα σας ανταμείψει. Στο καφενείο του Δημήτρη θα φάτε τα πιο νόστιμα μανιτάρια που έχετε δοκιμάσει, σε όποια εκδοχή φαντάζεστε. Τα μαζεύει ο ίδιος και τα μαγειρεύει η γυναίκα του. Με ό,τι έχουν θα σας φιλέψουν. Δεν είναι πολύ εμφανίσιμο το καφενείο, άλλωστε ο κόσμος -οι λίγοι γέροντες που έχουν απομείνει- ζει εκεί πολλούς μήνες χωρίς επισκέπτες, με τα ζάρια από το τάβλι να αντηχούν, τα χαρτιά να θροΐζουν και τη σόμπα να καίει. Ό,τι επιλέξετε θα σας ξετρελάνει. Από τα λαχανικά και τις πατάτες τηγανητές μέχρι το κρέας του. Κάντε και μια βόλτα στο χωριό, που είχε γίνει σκηνικό για την ταινία “Ψυχή Βαθιά” του Παντελή Βούλγαρη, και απολαύστε τη θέα προς τη λίμνη από ψηλά.

Η Καστοριά έχει και ένα ακόμη αξιοθέατο που αξίζει. Πρόκειται για τον λιμναίο οικισμό στο Δισπηλιό, που είναι ουσιαστικά ένα υπαίθριο μουσείο το οποίο αποτυπώνει τη ζωή των ανθρώπων στη νεολιθική εποχή. Μια πραγματικά ωραία εμπειρία. Η βόλτα με ποδήλατο ενδείκνυται, ενώ και για όσους αγαπούν το τρέξιμο έχει ωραίες διαδρομές γύρω από τη λίμνη.

Κοντά στην πόλη της Καστοριάς είναι και τα Κορέστεια, 8 χωριά με πλίνθινα σπίτια που εγκαταλείφθηκαν από τους κατοίκους τους. Ένα μικρό φάρ ουεστ που θυμίζει σκηνικό ταινίας – εδώ όμως η πραγματικότητα ξεπερνά τη φαντασία. Η ιστορία τους έχει ενδιαφέρον και αν επιλέξετε να πάτε -η διαδρομή είναι ωραία και ο προορισμός όχι πολύ μακριά από την Καστοριά- διαβάστε τι συνέβη πριν 70 χρόνια και ερήμωσαν ξαφνικά όλα αυτά τα χωριά.

Ένας δρόμος ασφάλτινος συνδέει την Καστοριά με τη Φλώρινα. Είναι στενός και θα σας πάρει αρκετή ώρα η διαδρομή. Δε θα συναντήσετε πολλά αυτοκίνητα, αλλά θα είναι μια αξέχαστη εμπειρία, καθώς θα οδηγείτε μέσα στις οξιές και στα έλατα – αν μάλιστα έχει χιονίσει, θα νιώσετε ότι ταξιδεύετε σα σε όνειρο. Είναι όμως ένας δρόμος παντός καιρού: βάλτε σάμπα ή τζαζ και αφεθείτε σε μία οδηγική εμπειρία που θα προκαλέσει την επιθυμία σας να ξαναβρεθείτε στο ίδιο μέρος και άλλη εποχή.  Αν πάντως κάνετε το ταξίδι σας χειμώνα, να τσεκάρετε πριν ξεκινήσετε μήπως είναι κλειστός ο δρόμος, σε περίπτωση που έχει πέσει πολύ χιόνι.

Ποια Ελβετία και ποια Αυστρία; Μιλάμε για τη λίμνη της Καστοριάς – και μόνο στο Ντολτσό να μείνεις νιώθεις ότι μεταφέρθηκες σε ένα ατμοσφαιρικό παρελθόν. Αν νοικιάσεις ποδήλατο και κάνεις το γύρο της λίμνης, είναι στιγμές που αισθάνεσαι ότι όλα γύρω σου αλλάζουν, ότι ξαναγίνεσαι παιδί, μέσα από εικόνες ονειρεμένες.

Μετά από μία ώρα θα φτάσετε στο Σκλήθρο του νομού Φλωρίνης. Εκεί είναι η πρώτη στάση ενός συγκλονιστικού γαστρονομικού τριγώνου, ίσως του κυριότερου στη Βόρεια Ελλάδα, που αποτελεί μια πρότυπη πρόταση για το πώς να αναδείξεις μια περιοχή μέσω του φαγητού και των κρασιών της. Σας προτείνω να πιείτε κρασιά από το Αμύνταιο και ειδικά από το Κτήμα Άλφα, τα οποία θα βρείτε στα εστιατόρια σε τιμές λίγο παραπάνω απ’ ό,τι στην κάβα. Στο Σκλήθρο θα φάτε στην Ταβέρνα Θωμάς και θα εκπλαγείτε από την ποικιλία της λίστας κρασιών που διατηρεί. Εμπιστευθείτε τον και θα σας προτείνει το κατάλληλο κρασί για να συνοδεύσετε το φαγητό σας.

Στην Αγραπιδιά, λίγα λεπτά μετά το Σκλήθρο, θα κάνετε στάση για να ξεναγηθείτε στο Καταφύγιο του Λύκου και να δείτε και τον ελληνικό ποιμενικό. Κλείστε ραντεβού για την ωριαία ξενάγηση που θα είναι εκπαιδευτική και εμπνευστική. Αν έχετε παιδιά επιβάλλεται η επίσκεψη, όπως και στο Καταφύγιο της Αρκούδας, πάνω στο πανέμορφο χωριό Νυμφαίο που βρίσκεται λίγα χιλιόμετρα μακριά. Εκεί θα βρείτε ξενώνες και αξίζει να αφιερώσετε χρόνο για περπάτημα. Η διαδρομή στο μονοπάτι που οδηγεί από το πάρκινγκ στο Καταφύγιο της Αρκούδας είναι σα να μπαίνεις σε ταινία του Disney, περιμένοντας να συναντήσεις στην επόμενη στροφή ξωτικά. Μόνο που στην περιοχή, το ξωτικό είσαι εσύ.

Τις αρκούδες που ζούνε μόνιμα εκεί, σε ιδανικές συνθήκες για άγρια ζώα, τις έχουν σώσει από ζωολογικούς κήπους ή από ιδιοκτήτες -τους παλιούς “αρκουδιάρηδες”- που ουσιαστικά τις βασάνιζαν. Περνάνε μάλιστα από το σημείο όπου γίνεται η ενημέρωση και πολλές φορές αναρωτιέσαι αν εσύ τις παρατηρείς ή εκείνες. Παιχνιδιάρες οι περισσότερες, προσφέρουν ωραίες εικόνες, μέχρι τα μέσα περίπου Ιανουαρίου, οπότε και θα πέσουν σε χειμερία νάρκη.

Η επόμενη στάση είναι στο χωριό Ξινό Νερό. Ναι, σε αυτό που είναι γνωστό για το ομώνυμο νερό του. Και αν σταματήσετε σε κάποια υπαίθρια βρύση για να γεμίσετε το μπουκαλάκι σας, θα είναι το γνωστό ξινό νερό που θα απολαύσετε, δωρεάν και παντού.  Εκεί, στο κέντρο του χωριού, θα πρέπει να κάνετε μια πολύωρη στάση για την επόμενη γαστρονομική εμπειρία, στο εστιατόριο Κοντοσώρος. Θα πρέπει να έχετε κλείσει τραπέζι αρκετά νωρίτερα, αν μάλιστα σας αρέσουν οι ιδιαίτερες γεύσεις και θέλετε να ζήσετε κάτι ξεχωριστό, θα ζητήσετε να σας φτιάξει ο ίδιος μια σειρά από πιάτα που να συνοδεύονται από το κατάλληλο κρασί. Πέντε έως εννιά πιάτα φτιαγμένα με βάση τα τοπικά προϊόντα που έχουν στην περιοχή – οι γεύσεις ονειρεμένες και τις τιμές δεν θα τις πιστεύετε. Δίπλα υπάρχει ξενώνας που θα σας λύσει το πρόβλημα του πού να κοιμηθείτε μετά από ένα τέτοιο λουκούλλειο γεύμα ή δείπνο.

Η συνέχεια είναι στο Κτήμα Άλφα. Είναι επισκέψιμο και θα ευχαριστηθείτε μία εξαιρετική οινογνωσία. Θα δείτε τους αμπελώνες και θα καταλάβετε γιατί ο Άγγελος Ιατρίδης έχει βάλει τόσο ψηλά τον πήχη. Η τρίτη στάση στην περιοχή είναι το εστιατόριο Ναουμίδης στον Άγιο Παντελεήμονα. Πασίγνωστος για τις κόκκινες πιπεριές του και για όλες τις εκδοχές συνδυασμών τους σε φαγητά.

Ο δρόμος συνεχίζει για την πόλη της Φλώρινας και για τις Πρέσπες. Στη Φλώρινα περπατήστε στο δρόμο όπου είναι το ποτάμι. Θα δείτε τα παλιά αρχοντικά και θα καταλάβετε πώς θα ήταν ολόκληρη η πόλη αν δεν τα είχαν γκρεμίσει. Μαγική εικόνα.

Οι Πρέσπες είναι από μόνες τους προορισμός. Η εποχή του χειμώνα είναι ιδανική για όσους θέλουν να δουν μιαν άλλη Ελλάδα. Ο Άγιος Αχίλλειος μέσα στο νησάκι σας περιμένει, και αφού περπατήσετε στον αρχαιολογικό χώρο, δοκιμάστε μια φασολάδα. Στα χωριά Λαιμός και Άγιος Γερμανός θα βρείτε ξενώνες, ενώ στο χωριό Ψαράδες θα φάτε τοπικές νοστιμιές.

Αν είστε τολμηροί, κάντε μια βόλτα μέσα στη λίμνη με τους βαρκάρηδες που θα σας δείξουν τα αξιοθέατα. Θα εκτιμήσετε τους αναχωρητές που για αιώνες είχαν χτίσει εκκλησάκια στα βράχια και προσεύχονταν για τη σωτηρία του κόσμου και τη δική τους. Σίγουρα ο Θεός τους άκουσε, περιφρουρώντας την αισθητική στη γύρω περιοχή. Στη Μικρολίμνη κάντε στάση στην Άρτεμη. Δεν είναι το φαγητό, δεν είναι το σημείο – που είναι κινηματογραφικό. Είναι η ίδια η Άρτεμις και η ενέργειά της. Αγοράστε φασόλια σε όλα τα μεγέθη, αλλά και άλλα τοπικά προϊόντα. Θα καταλάβετε τη διαφορά όταν θα τα φτιάξετε πίσω στο σπίτι σας.

Ένα ταξίδι σε αυτά τα μέρη μας θυμίζει ότι η Ελλάδα είναι ευλογημένος τόπος. Κάπου όπου μπορείς να ζήσεις ό,τι ονειρεύεσαι. Το ταξίδι δε θα σταματήσει όταν επιστρέψετε. Θα σας συνοδεύουν οι εικόνες και οι εμπειρίες για μήνες. Η Καστοριά, η Φλώρινα, τα χωριά, οι άνθρωποι που θα συναντήσετε – είναι όλα βαφτισμένα με μία αίσθηση γλυκιάς μελαγχολίας, με μια αύρα που μόνον εκεί συναντάς. Γιατί σε όλη αυτή την περιοχή, η φύση δίνει το ρυθμό και ο άνθρωπος, ακόμη και τώρα που μπαίνει το 2019, κινείται σε αυτόν.

Αρθρογράφος

Δημοσιογράφος, διευθυντής του περιοδικού Athletics Magazine, συνεπιμελητής και συνδιοργανωτής της Cheap Art στη Θεσσαλονίκη, παρουσιαστής του ταξιδιωτικού ντοκιμαντέρ PEDAL, καλλιτέχνης φωτογράφος, σύμβουλος δημοσίων σχέσεων σε εταιρείες, μαραθωνοδρόμος, αστικός αναβάτης ποδηλάτου, κολυμβητής ανοιχτής θάλασσας, ταξιδιώτης, Θεσσαλονικιός που ζει στην Αθήνα.

Σχολιασμός

Σχολιασμός