Απόδραση στο Νησί των Φαιάκων

Ως Ελληνίδα, θεωρώ πως μια απ’ τις δυσκολότερες ερωτήσεις που μπορεί να μου κάνει κάποιος είναι ποιο είναι το αγαπημένο μου νησί. Είναι τόσες οι παράμετροι που πρέπει να λάβει κανείς υπόψιν για να φτάσει σε μια ετυμηγορία που να τον αντιπροσωπεύει πραγματικά. Κάθε νησί μας είναι ξεχωριστό και διαφορετικό, ενώ δεδομένης της σχέσης ή καταγωγής που μπορεί να έχουμε υπάρχει τουλάχιστον ένα που κατέχει ξεχωριστή θέση στην καρδιά μας!
Εγώ, μετά από πολλή σκέψη, κατέληξα πως αν έπρεπε οπωσδήποτε να δώσω μια απάντηση, θα διάλεγα την Κέρκυρα.

Πέρα απ’ τα φυσικά της κάλλη που την καθιστούν αντικειμενικά πανέμορφη, έχω περάσει εκεί τις ωραιότερες διακοπές μου σαν παιδί και μαζί με την κολλητή μου έχουμε χτίσει στο νησί αυτό αναμνήσεις ζωής. 

Στην πρώτη μου επίσκεψη το 1997 είχα μείνει στο, κλειστό πλέον, ξενοδοχείο «Corfu Chandris Hotel & Villas» στον Κόλπο της Δασσιάς, ο οποίος βρίσκεται περίπου 20 λεπτά βόρεια της πόλης της Κέρκυρας, το πιο δυνατό ίσως σημείο του νησιού. 

Από αρχιτεκτονική άποψη, η πόλη της Κέρκυρας χαρακτηρίζεται από το έντονο Βενετσιάνικο στοιχείο, αλλά και πολλές αγγλικές και γαλλικές επιρροές. Είναι κοσμοπολίτικη πόλη που αποπνέει μια αίσθηση αρχοντιάς, με κύρια αξιοθέατα τη μεγάλη πλατεία Σπιανάδα, τη μεγαλύτερη πλατεία των Βαλκανίων, το Παλιό και το Νέο Φρούριο, το Δημαρχείο (Θέατρο Σαν Τζιάκομο), το Κανόνι, το Μον Ρεπό αλλά και τα Μουσεία Βυζαντινής και Μεταβυζαντινής Ιστορίας.  

Η πόλη χωρίζεται στην παλιά και στη νέα πόλη, με την παλιά να είναι αυτή που συγκεντρώνει το κύριο τουριστικό ενδιαφέρον. Πρόκειται για έναν εντυπωσιακό συνδυασμό από ογκώδη φρούρια, ανάκτορα, στενά σοκάκια, καμάρες, καθώς και ψηλά κτίρια δυτικού τύπου. Όλοι θα έχετε ακούσει λίγο ή πολύ για το Λιστόν, με τις γνωστές καμάρες που θυμίζουν το Ritz του Λονδίνου. Μια βόλτα εκεί αποτελεί εμπειρία ζωής και την προτείνω ανεπιφύλακτα οποιαδήποτε εποχή του χρόνου. Ιδανικοί μήνες είναι ο Μάιος και ο Σεπτέμβριος, εάν θέλετε να αποφύγετε την κοσμοσυρροή των καλοκαιρινών μηνών. 

Ιδιαίτερο ενδιαφέρον παρουσιάζει και η Παλαιοκαστρίτσα, ένα παραλιακό χωριό βορειοδυτικά της πόλης της Κερκύρας και νότια του Βυζαντινού κάστρου του Αγγελόκαστρου. Στην παραλία στον κόλπο της Παλαιοκαστρίτσας υπάρχουν πολλά ξενοδοχεία και εστιατόρια, καθώς επίσης και το μοναστήρι της Παλαιοκαστρίτσας, το οποίο βρίσκεται στους υπερυψωμένους κήπους στην άκρη του ακρωτηρίου, ψηλά στα βουνά. Η παραλία είναι γνωστή για τα πολύ κρύα της νερά, καθώς και για το πανέμορφο τοπίο που προσφέρει. 

Άξιο επίσκεψης είναι και το Αχίλλειο, το ανάκτορο που έχτισε η Αυτοκράτειρα της Αυστρίας Ελισάβετ που έμεινε γνωστή ως η θλιμμένη βασίλισσα Σίσσυ. Η βασίλισσα, η ζωή της οποίας έγινε αγαπημένη σειρά ταινιών, ξεχώρισε την Κέρκυρα σε μια περιοδεία της στα νησιά της Μεσογείου και αποφάσισε να εγκατασταθεί εκεί, προσπαθώντας να ξεπεράσει τη θλίψη από τις τραγικές απώλειες που είχε η οικογένειά της, αλλά και τη φυματίωση που την ταλαιπωρούσε. Η διακόσμηση του Αχιλλείου έγινε από την ίδια την Ελισάβετ και αντανακλά τον θαυμασμό και την αγάπη της για την αρχαία Ελλάδα. Τόσο οι εξωτερικοί κλιμακωτοί κήποι, όσο και το εσωτερικό του κτιρίου, είναι διακοσμημένα με αγάλματα αρχαίων φιλοσόφων, μυθικών ηρώων και αρχαίων θεών. 

Από το Αχίλλειο, οδεύοντας νότια, θα συναντήσει κανείς τις Μπενίτσες, ένα πανέμορφο τουριστικό χωριό, το οποίο διαχρονικά επιλέγουν πολλοί επισκέπτες του νησιού για τη διαμονή τους. Σε μια πολύ ευχάριστη διαδρομή παραθαλάσσια, το επόμενο χωριό είναι τα Μωραΐτικα, ιδανική τοποθεσία για όσους επιθυμούν ένα πιο γαλήνιο περιβάλλον για τις διακοπές τους. Κάθε φορά που περνάω από εκεί νιώθω μια ευφορία, καθώς και μια γλυκιά ανυπομονησία: ξεκινάει επισήμως η καλύτερη περίοδος των καλοκαιρινών μου διακοπών! 

Όπως μπορεί να υποψιαστήκατε, λίγο παραπέρα μετά τη Μεσογγή και πριν απ’ το ψαροχώρι Μπούκαρη βρίσκεται το σπίτι της φίλης μου, ένα παλιό ελαιοτριβείο που πέρα απ’ τη σπάνια ομορφιά του έχει πάντα τόση αγάπη να προσφέρει και αγκαλιάζει τους επισκέπτες του όπως μόνο αυτό ξέρει! Βρίσκεται πάνω στη θάλασσα, έτσι μας έχει δώσει την ευκαιρία να εξερευνήσουμε το νησί είτε με κανό, είτε μαθαίνοντας ιστιοπλοΐα, είτε με βάρκες με τις οποίες έχουμε φτάσει μέχρι τα πιο άγονα σημεία της Κέρκυρας, στο βορρά, όπου οι παραλίες είναι το κάτι άλλο: κάτασπρες αμμουδιές, καταγάλανα νερά, μ’ ένα καταπράσινο τοπίο που θυμίζει πραγματικά τροπικό νησί. 

Το ίδιο έχω ακούσει και για τους Οθονούς καθώς και για την Ερεικούσσα, δύο μικρά ακριτικά νησιά που βρίσκονται βορειοδυτικά της Κέρκυρας και είναι άξια επίσκεψης για όποιον βρει το χρόνο και τον τρόπο! Όσο για μένα, παραμένουν ακόμα στο bucket list μου…

Για όσους περιοριστούν στην εξερεύνηση του νότιου κομματιού της Κέρκυρας, αξίζει οπωσδήποτε μια ημερήσια ή και πολυήμερη επίσκεψη στου Παξούς-Αντίπαξους. Δεν έχω γνωρίσει ακόμα άνθρωπο που να μη τα έχει λατρέψει αυτά τα νησιά! Γι’ αυτό και την υψηλή τουριστική περίοδο του καλοκαιριού δεν βρίσκεις σημείο στη θάλασσα χωρίς ιστιοπλοϊκό, που αποτελεί και τον πιο διαδεδομένο τρόπο επίσκεψης των Παξών-Αντίπαξων. Η αιτία της ιδιαίτερης θαλάσσιας αυτής κίνησης είναι αφενός τα περιορισμένα καταλύματα στη στεριά, αφετέρου τα καταγάλανα νερά που ως επί των πλείστον είναι και πολύ φιλόξενα, χωρίς έντονους αέρηδες!

Αρθρογράφος

Εργάζεται ως δικηγόρος στο χώρο της ναυτιλίας. Ως γνήσια λάτρης των εξορμήσεων, μας ταξιδεύει κάθε εβδομάδα σε έναν νέο προορισμό που αξίζει να επισκεφθούμε.

Σχολιασμός

Σχολιασμός