Επίσκεψη στο Ελσίνκι

Ελσίνκι

Έπρεπε μετά από σχεδόν έναν χρόνο να πάω να δω τους δικούς μου στην Καλιφόρνια. Τους είχα πεθυμήσει. Συγχρόνως, είχα διαβάσει και το άρθρο της αθηΝΕΑς για τους Φινλανδούς και το πώς η χώρα είναι η πιο ευτυχισμένη του κόσμου και είπα “ναι, εκεί θα πάω”. Η πρωτεύουσα της Φινλανδίας, το Ελσίνκι, τα έχει όλα: μουσεία, μοναδική αρχιτεκτονική, απίστευτης αισθητικής καταστήματα, και βέβαια μια ιδιαίτερα γευστική κουζίνα.

ΕλσίνκιΤο Ελσίνκι είναι μια ανάσα μακριά από την Αθήνα. Με τις καθημερινές πτήσεις της Finnair που συνεργάζεται με την Aegean, μπορεί να αποτελέσει εναλλακτική επιλογή και για μια πτήση προς τις ΗΠΑ. Εκεί, στην δεύτερη πιο βόρεια ευρωπαϊκή πρωτεύουσα, έχεις τον χρόνο να δεις και κυρίως να απολαύσεις την σκανδιναβική άποψη, την αισθητική και φυσικά τον σκανδιναβικό τρόπο ζωής.

Με την πτήση να αποτελεί από μόνη της κάτι το ιδιαίτερο -εντάξει, πέταξα business class- ακόμα και η εικόνα με τα απέραντα δάση από ψηλά αποτελεί ένα ακόμα κίνητρο. Δεν είναι τυχαίο που για τους Φινλανδούς η πρόσβαση στο δάσος είναι δικαίωμα που το κράτος οφείλει να διασφαλίζει. Και είναι και αυτό που λέμε “φρούτα του δάσους” που στην Ευρώπη έμαθαν οι περισσότεροι από την καταπληκτική τούρτα Black Forest. Στην Φινλανδία είναι ο παράδεισός τους.

ΕλσίνκιTo καλύτερο μέρος για “φρούτα του δάσους” είναι στην παλιά αγορά του Ελσίνκι που μετρά 200 χρόνια ζωής και βρίσκεται δίπλα στο λιμάνι. Στο ίδιο μέρος βρίσκεται και η διεθνής Έκθεση Τέχνης Φιλανδών και διεθνών καλλιτεχνών, η Helsinki Biennial. Τα χρώματα και οι γεύσεις που έχουν αυτά τα μαγικά φρούτα είναι μοναδικά. Τα δοκίμασα όλα. Αυτές οι καθαρές γεύσεις είναι που σου μένουν αξέχαστες. Όπως και το φινλανδικό νερό. Ναι, το φινλανδικό νερό της βρύσης θεωρείται από τα καθαρότερα του κόσμου. Η σκανδιναβική απλότητα δεν έχει σχέση με το βαρετό ή το υπεραπλουστευμένο. Είναι στάση ζωής που την βλέπεις παντού.

Αυτό είναι το στοιχείο που, μαζί με την υψηλή ποιότητα της πρώτης ύλης, καθιστά την σκανδιναβική σχολή διαφορετική, ελκυστική και ιδιαίτερη. Όπως το φεστιβάλ Street Food Kasarmitori Square’s Summer Terrace, εκεί όπου σε έναν χώρο συγκεντρώνονται 13 εστιατόρια με το πιο γευστικό φαγητό που έχω δοκιμάσει εκτός Ελλάδας. Το ψάρι κυριαρχεί σε όλες τις πιθανές μορφές, εκδοχές και συνταγές.

ΕλσίνκιΕκεί λοιπόν, κοντά στο ξενοδοχείο μου, το Lilla Roberts Hotel, ένα πρώην αστυνομικό τμήμα, εκτός από ψάρι δοκίμασα και τα πιο… γαλλικά κρουασάν εκτός Παρισιού.

Κάνοντας μια βόλτα στην πόλη -που αν και στον Βορρά, εκείνη την ημέρα που βρέθηκα εκεί είχε ήλιο αλλά όχι ζέστη- θα βρεις ιδιαίτερα μαγαζιά με μια αισθητική που μπορεί στην αρχή να σε ξενίσει αλλά στο τέλος θα σε κερδίσει. Εκεί βρίσκεται και το κοσμηματοπωλείο που είχε κατασκευάσει το περιδέραιο που φορούσε η Πριγκίπισσα Leia, στην θρυλική ταινία Star Wars του 1977.  Είναι το ονομαστό Kalevala.

ΕλσίνκιΉρθε η ώρα για μια επίσκεψη σε ένα από τα πολλά μουσεία της φινλανδικής πρωτεύουσας. Το Amos Rex Museum αποτελεί την νέα εκδοχή μουσείων που δεν στηρίζεται στο παρελθόν και την ιστορία, αλλά συγκεντρώνει έργα σύγχρονης τέχνης για να πει μια ιστορία τόσο τοπική αλλά και παγκόσμια. Σχεδιασμένο από το αρχιτεκτονικό γραφείο  JKMM, ενώνει το σύγχρονο κτίριο με ένα του 1930 που ονομάζεται Lasipalatsi. Η γυάλινη, επιβλητική του είσοδος δίνει το στίγμα και δικαιολογεί γιατί στην Φινλανδία υπάρχουν μαγαζιά και δημιουργοί που μετουσιώνουν την κρύα μορφή του γυαλιού σε τέχνη. Ενδεικτικό αυτών είναι το iittala Store, Esplanadi. Όμορφο όπως ένα απλό γυάλινο ποτήρι ή μια γυάλινη σχεδιαστική λεπτομέρεια που μπορείς να αποκωδικοποιείς για ώρα.

Περπατώντας στα στενά του Ελσίνκι, βολτάροντας στα προάστια και παρατηρώντας την αρχιτεκτονική και τη ρυμοτομία καταλαβαίνεις γιατί η ευτυχία είναι παντού σε αυτή την πόλη. Στο Art Nouveau τμήμα της θα θαυμάσεις κάποια κτίρια του γνωστού Φινλανδού αρχιτέκτονα Eliel Saarinen, ο πατέρας του οποίου έχει σχεδιάσει τον τερματικό σταθμό της Trans World Airlines (TWA) στο αεροδρόμια JFK της Νέας Υόρκης.

ΕλσίνκιΚαι, για το τέλος, κάτι που συνδέει το Ελσίνκι και την Φινλανδία με την Ελλάδα και δεν είναι ευρέως γνωστό: εδώ βρίσκεται ο ναός Uspenski Cathedral, ο μεγαλύτερος ορθόδοξος ναός στην Δυτική Ευρώπη. Και μπορεί στη Φινλανδία ο χειμώνας και οι γείτονες, όπως η Ρωσία, να παγώνουν την ατμόσφαιρα, αλλά το σίγουρο είναι ότι αν επισκεφτείς την Φιλανδία πριν τον βαρύ χειμώνα σίγουρα θα θέλεις να πας ξανά και ξανά. Όχι μόνο για να βρεις την χαρά, αλλά για να αποτίσεις φόρο τιμής σε έναν λαό και μια χώρα που ανεπιτήδευτα διαβιούν την δικιά τους μεγάλη ιστορία κόντρα στις αντιξοότητες.

Δείτε επίσης στην αθηΝΕΑ:

Η Κούβα των Αντιθέσεων: Τρία Στιγμιότυπα

Εστιατόριο Punk Royale Στοκχόλμη: Η Αντισυμβατική Πλευρά του Luxury Dining

Ένα ΠΣΚ Στο Λονδίνο Δεν Είναι Ποτέ Αρκετό

ΑΡΘΡΟΓΡΑΦΟΣ

Αμερικανός δημοσιογράφος. Έχει εργαστεί για διεθνή Μέσα όπως The New York Times, Conde Nast Traveller, Euronews και Forbes. Ζει στην Αθήνα.

ΑΝΑΖΗΤΗΣΗ

Τα σημαντικότερα νέα της ημέρας, στο inbox σου κάθε μεσημέρι!

ΕΓΓPΑΦΕΙΤΕ ΣΤΟ NEWSLETTER