Το Παραμύθι Ζωντανεύει στο Βέλγιο

Κάθε φορά που ονειρεύομαι την πιο όμορφη πόλη του κόσμου στο μυαλό μου σχηματίζονται μεγαλοπρεπή κτίρια ζωγραφισμένα με χρώματα. Λίγο πιο πέρα αφήνω τη φύση να κάνει τα μαγικά της, με γαλήνιες λίμνες και πλούσια βλάστηση, κι όταν θέλω το τοπίο να μοιάζει λίγο πιο παραμυθένιο, τοποθετώ πολλά διακριτικά φωτάκια. Κάπως έτσι θα περιέγραφα την εμπειρία μου στο Βέλγιο, που περιλάμβανε και μια μικρή στάση στη γειτονική, γαλλική Λιλ.

Βρυξέλλες: η Πολυπολιτισμική

Έξι ημέρες, τέσσερις πόλεις και αμέτρητες στιγμές που θα μείνουν αξέχαστες. Πρώτος σταθμός, οι Βρυξέλλες. Μια πόλη ιδιαίτερα σημαντική, αφού αποτελεί την πρωτεύουσα της Ευρωπαϊκής Ένωσης, φιλοξενώντας σημαντικά ευρωπαϊκά θεσμικά όργανα στην Ευρωπαϊκή συνοικία της. Περπατώντας μπροστά από το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο και την Ευρωπαϊκή Επιτροπή, αντιλαμβάνεσαι πως πρόκειται για σημείο εμβληματικό.

Συνεχίζοντας το ταξίδι στην πόλη, τα μοντέρνα κτίρια αρχίζουν να εναλλάσσονται με τα παλιά και κάπου εκεί δημιουργείται η ψευδαίσθηση πως μπορείς να διακτινίζεσαι στο παρελθόν και με μόλις δύο βήματα να επιστρέφεις πάλι πίσω.

Ο χρόνος ξαφνικά θα παγώσει στην Grande Place, μια πλατεία που καθηλώνει τους επισκέπτες με την ξεχωριστή αισθητική και τον διακοσμητικό της πλούτο, στοιχεία που την ενέταξαν στον Κατάλογο των Μνημείων Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO το 1998.

Η πόλη τα Χριστούγεννα, οπότε και την επισκεφτήκαμε, είναι ακόμα πιο ξεχωριστή. Ομοιόμορφος, αλλά διαφορετικός φωτισμός στολίζει κάθε στενό, δημιουργώντας  γιορτινή ατμόσφαιρα αισιοδοξίας. Από την Grande Place στη Notre Dame της Sablon και το Βασιλικό Παλάτι, αξίζει να αφιερώσεις λίγο χρόνο για να «αφουγκραστείς» την ομορφιά που θα συναντήσεις.

Ωστόσο, η ιδιαιτερότητα των Βρυξελλών έγκειται και στην πολυπολιτισμικότητα που τη χαρακτηρίζει. Μια ήδη δίγλωσση πόλη, όπου οι κάτοικοι μιλούν Γαλλικά και Φλαμανδικά, έχει αγκαλιάσει πάνω από ένα εκατομμύριο αλλοδαπούς, σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία του 2020. Ένας τόπος που προσφέρει πολλές ευκαιρίες, αγνοώντας τα στερεότυπα.

Προτείνω ανεπιφύλακτα να διασχίσετε την πόλη, να φωτογραφίσετε τα πιο εμβληματικά της κτίρια, να θαυμάσετε τα 48 αγάλματα των εργατών στην πλατεία της Petit Sablon, να γελάσετε μπροστά στο Manneken Pis, να χαθείτε στις αγορές και να απολαύσετε τα εδέσματα στην 5η καλύτερη πιτσαρία της Ευρώπης, στο La Pizza E Bella.

Αν θέλετε να ζήσετε όπως ένας γνήσιος/α Βέλγος/Βελγίδα, το βράδυ της Πέμπτης να χορέψετε στα μπαράκια της Place de Luxembourg, απολαμβάνοντας μια δροσερή μπίρα, για την οποία οι Βέλγοι είναι ιδιαίτερα περήφανοι. Και φυσικά, δεν θα μπορούσατε να γυρίσετε πίσω χωρίς να έχετε πιει ζεστή σοκολάτα στη χουχουλιάρικη ατμόσφαιρα του Leopold Cafe, που ικανοποιεί τους γευστικούς μας κάλυκες με τα φημισμένα σοκολατένια κοχύλια, τα βελγικά τρουφάκια σε κάθε γεύση που μπορεί να φανταστεί κανείς και τις περίφημες gaufres. Τέλος, μια συμβουλή: μην αφήσετε τα μουσεία για τη Δευτέρα. Είναι κλειστά!

Μπριζ: η Παραμυθένια

Πρόκειται για το απόλυτο παραμύθι. Ανήκει στον Κατάλογο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO, αλλά αν αυτό δεν σας αρκεί ως απόδειξη, αξίζει να επισκεφθείτε αυτό το μέρος για να το διαπιστώσετε. Θα νομίζετε πως ονειρεύεστε. Με γοτθικές κατασκευές που διατηρήθηκαν στον χρόνο, η πόλη διατηρεί την ιδιαίτερη ταυτότητά της.

H Market Square είναι η καρδιά της Μπριζ, με κτίρια που χρονολογούνται σε διάφορες περιόδους: ιδιαίτερα εντυπωσιακά είναι το μεσαιωνικό Belfry Tower & Cloth Hall, αλλά και το Provincial Palace του 19ου αιώνα. Βαρκάδα στα κανάλια, άμαξες με άλογα, αχανή πάρκα και πολύχρωμα κτίρια πλέκουν ένα σκηνικό που σε συνεπαίρνει. Τα μικρά μαγαζάκια με τις δαντέλες και τα σιντριβάνια σοκολάτας προσδίδουν στην αυθεντικότητα της πόλης.

Αν συναντήσετε ομίχλη, κοιτάξτε προς την Church of Οur Lady. Θα καταλάβετε πως τα παραμυθένια κάστρα δεν βρίσκονται μόνο στη φαντασία των εικονογράφων και των δημιουργών animation. Η Μπριζ είναι η πόλη που κάνει ακόμα και τους πιο λογικούς να ερωτεύονται με τον παραλογισμό και το χάος που κρύβουν τα αυθόρμητα συναισθήματα.

Λουβέν: η Φοιτητούπολη

Μια γραφική φοιτητούπολη με πάνω από 25.000 φοιτητές, την οποία μπορείτε να γυρίσετε σε μία μόλις ημέρα. Στην κεντρική πλατεία αξίζει να περιεργαστείτε το δημαρχείο της πόλης (Stadhuis). Γοτθική αρχιτεκτονική με εντυπωσιακούς πυργίσκους, λιθοδομή και σημαίες που προσθέτουν στην επιβλητική και όμορφη όψη. Με 235 αγάλματα πάνω του, που τιμούν παλαιούς κατοίκους της πόλης. Και να σκεφτείτε πως το Stadhuis παραλίγο να καταστραφεί ολοσχερώς σε μια απόπειρα βομβαρδισμού κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου.

Μπορείτε να διασχίσετε την πόλη περνώντας από το μοναστήρι Keizersberg, το ιστορικό Cloth Hall, όπου από τον 14ο αιώνα γινόταν το εμπόριο υφασμάτων, και μετά να σταθείτε μπροστά από τη βιβλιοθήκη του Πανεπιστημίου, την Universiteitsbibliotheek. Χτισμένη σε αναγεννησιακό στιλ, με ένα τούβλινο πύργο στην κορυφή της, αποτελεί μοναδικό αξιοθέατο. Μάλιστα, έχει ξαναχτιστεί δύο φορές, αφού κάηκε ολοσχερώς στη γερμανική κατοχή το 1914.

Και αφού «τικάρετε» όλα τα κουτάκια στη λίστα σας, μπορείτε να παρακολουθήσετε την ξενάγηση στο παγκοσμίου φήμης ζυθοποιείο Stella Artois. Αν είστε λάτρεις της μπίρας, αυτή η ξενάγηση θα σας μάθει όλα όσα κρύβονται πίσω από την παρασκευή του αγαπημένου σας ποτού.

Λιλ: η Γαλλική Γειτόνισσα

Βρίσκεται σε απόσταση μιάμισης ή και μισής ώρας περίπου από την πόλη των Βρυξελλών, ανάλογα με το μέσο που θα επιλέξετε. Στη Λιλ, μια βιομηχανική πόλη της Γαλλίας, η φλαμανδική ιστορία διατηρείται ζωντανή στα κτίριά της.

Η Παλιά Πόλη διακοσμείται με μεγαλοαστικά σπίτια αρχιτεκτονικής μπαρόκ πάνω σε πλακόστρωτους δρόμους. Προχωρώντας θα συναντήσεις την Grande Place, που φιλοξενεί το παλιό χρηματιστήριο La Vielle Bourse, ένα κτίριο που πολλοί θεωρούν το ομορφότερο της πόλης.

Αν θέλετε να ξεφύγετε από το αστικό τοπίο για να βρεθείτε λίγο πιο κοντά στη φύση, ακολουθήστε το μονοπάτι για το Lille Citadelle, μια στρατιωτική βάση βυθισμένη σε ένα καταπράσινο τοπίο. Στην άλλη μεριά της πόλης, μπορείτε να γευτείτε τον γαλλικό πολιτισμό με μια επίσκεψη στο Palais des Beaux-Arts, ένα τεράστιο μουσείο, το οποίο ξεπερνάει σε μέγεθος μόνο το Λούβρο. Στο παλάτι του 19ου αιώνα κρύβονται έργα καταξιωμένων δημιουργών, που χρονολογούνται από το 1400 ως το 1900.

Μπορείτε να τερματίσετε τη διαδρομή σας με μια βουτιά στα άδυτα της γαλλικής γαστρονομίας. Δοκιμάστε τα περίφημα tartines και θα με θυμηθείτε. Φρυγανισμένο ψωμί με υλικά της επιλογής σας, λίγο κρασί και… δεν θα μπορείτε να σταματήσετε.

Στην εκκλησία Saint Maurice μπορείτε να δείτε αμέτρητα αστέρια που, πεσμένα στο πάτωμα, συνοδεύονται με την ευχή να ακουστούν ως τον ουρανό. Γυναίκες που θέλουν να γίνουν μητέρες, άνθρωποι που επιθυμούν καλύτερη υγεία, οποιοσδήποτε αντιμετωπίζει ένα πρόβλημα, μπορεί να γράψει το όνομά του σε ένα αστέρι και να προσευχηθεί για θεϊκή παρέμβαση. Ανάμεσά τους βρίσκονται και κάποια αστέρια αφιερωμένα σε όλους μας, με την ευχή να μοιράσουν ελπίδα και ευτυχία σε όλο τον κόσμο. Αν περάσετε από εκεί, αφήστε κι εσείς τη δική σας ευχή, για να γίνουν όλοι λίγο πιο ευτυχισμένοι.

Για ένα μέλλον με περισσότερη ελευθερία

Κι επειδή όταν γυρνάμε πίσω, εκτός από το να αναπολούμε τα όμορφα που ζήσαμε, αναλογιζόμαστε και εκείνα που δεν μπορέσαμε να «χωνέψουμε», γιατί μας ταρακούνησαν, θα ήθελα να επισημάνω αυτό για το οποίο μας μίλησαν κάτοικοι των Βρυξελλών: τη μεγάλη αύξηση περιστατικών σεξουαλικής κακοποίησης στη χώρα. Δυστυχώς, τα στατιστικά από το 2018 επιβεβαιώνουν πως 9 στις 10 γυναίκες έχουν κακοποιηθεί σεξουαλικά σε μεγάλες πόλεις του Βελγίου, και σε δημόσιους χώρους, με τα περισσότερα περιστατικά να μην αναφέρονται στην αστυνομία… Στα παραμύθια πάντα κρύβεται ένας απειλητικός δράκος, μια κακιά μάγισσα, ένας άσπλαχνος βασιλιάς. Να που δεν έλειπαν και από το παραμύθι που ζήσαμε ταξιδεύοντας στη χώρα. Ευχόμαστε μόνο οι γυναίκες του Βελγίου να νιώθουν στο μέλλον περισσότερη ελευθερία στις όμορφες πόλεις τους.

Η Βασιλεία Μαξακούλη είναι απόφοιτος Επικοινωνίας & ΜΜΕ και φοιτήτρια Μουσικής. Της αρέσει να ονειρεύεται χωρίς περιορισμούς και έπειτα αναζητά τρόπους να κάνει τα όνειρα της πραγματικότητα μέσω της τέχνης. Οι μεγάλες της αδυναμίες είναι η μουσική και το γράψιμο και τις συνδυάζει γράφοντας τραγούδια. Σε μια δύσκολη μέρα, της αρέσει να βυθίζεται στο πιάνο της ή να βρίσκει καταφύγιο σε ένα καλό βιβλίο. Πιστεύει πως η δύναμη της πένας μπορεί να αλλάξει τον κόσμο, τον οποίο επιθυμεί να ανακαλύπτει ταξιδεύοντας.

ΑΝΑΖΗΤΗΣΗ

Τα σημαντικότερα νέα της ημέρας, στο inbox σου κάθε μεσημέρι!

ΕΓΓPΑΦΕΙΤΕ ΣΤΟ NEWSLETTER