Οινικό Ταξίδι στο Swartland της Νoτίου Αφρικής

Το να βρίσκεσαι δίπλα στο σπίτι σου, αλλά να σου δίνεται η ευκαιρία να ταξιδεύεις γευστικά και όχι μόνο, σε κάποια ξεχωριστή γωνιά της γης είναι ευτυχία. Το καλό νέο είναι ότι αυτή την ευτυχία μπορούμε να τη ζήσουμε μια φορά το μήνα και για λίγες ώρες μέσα από τις βραδιές που διοργανώνουν οι Gastronomads.

Πρόκειται για ένα club ανθρώπων που αγαπούν το κρασί και το φαγητό και ταξιδεύουν συστηματικά στον κόσμο των αρωμάτων και των γεύσεων. Δεν έχουν πατρίδα, ούτε σύνορα, έχουν μόνο ένα σκοπό: την αναζήτηση του απόλυτου συνδυασμού food & wine. Κάθε φορά που τον βρίσκουν, κάνουν μια στάση και διοργανώνουν ένα μικρό event σε μοναδικούς χώρους.

Αν είσαι λάτρης του κρασιού και απολαμβάνεις ένα προσεγμένο δείπνο, τότε με το που θα γίνεις μέλος των Gastronomads, αυτόματα θα αισθανθείς ότι ανήκεις σε μια παρέα με την οποία μοιράζεσαι το ίδιο πάθος. Θα νιώσεις την οικειότητα και την ασφάλεια της ομάδας, αλλά και την ανυπομονησία για τον επόμενο γαστρονομικό προορισμό που θα επιλέξουν να επισκεφθούν.

Εγώ επέλεξα να ταξίδεψω πρώτη φορά με τους Gastronomads στη Νότια Αφρική και συγκεκριμένα στο Swartland, μια περιοχή που κάνει τα κρασιά να κελαηδούν, αφού βγάζει οινοπαραγωγικά “διαμάντια”. Εκτός από μεγάλη κληρονομιά και αμπέλια με ιστορία, η περιοχή διαθέτει τη δίκη της ξεχωριστή φιλοσοφία για τον “φυσικό” τρόπο με τον οποίο πρέπει να γίνονται τα κρασιά. Swartland σημαίνει “Μαύρη Γη” και αυτό, λόγω του σκούρου χρώματος που παίρνει το τοπίο από ένα τοπικό είδος θάμνου, κατά τη διάρκεια μιας συγκεκριμένης εποχής του χρόνου.

Ήταν μια μοναδική βραδιά, σ’ έναν ξεχωριστό χώρο, το Private Dining, όπου είχαμε την τύχη να δοκιμάσουμε σπάνια κρασιά της οικογένειας Sadie, από πολύ γέρικα αμπέλια (έως και 100 ετών) του Swartland, φυτεμένα με σπάνιες ποικιλίες, σε συνδυασμό μ’ ένα μενού αρμονικά ταιριαστό που δημιούργησε ο chef και ιδιοκτήτης του χώρου, Μιλτιάδης Κιούκας (αν πηγαίνατε παλιά στο Piazza Mela σίγουρα θα τον θυμάστε).

Το ρυθμό του δείπνου έδινε ο αγαπημένος Κωνσταντίνος Λαζαράκης, ο οποίος, εκτός από Master of Wine είναι και διευθυντής εισαγωγών στην εταιρία Αίολος και μας εξήγησε ότι επιλέγει να συνεργάζεται κυρίως με μικρούς παραγωγούς κρασιών και ανθρώπους που έχουν ιδιαίτερη επαφή με τα προϊόντα τους. Ένας απ’ αυτούς είναι και ο Eben Sadie, ο οποίος έχει χαρακτηριστεί ως ο καλύτερος οινοπαραγωγός του νοτίου ημισφαιρίου.

Ο Eben Sadie είναι μόνο 36 χρόνων, ξεκίνησε την πορεία του ως σέρφερ, αλλά στη συνέχεια σπούδασε οινολογία. Δούλεψε στα καλύτερα οινοποιεία της Νότιας Αφρικής και τελικά αποφάσισε να ξεκινήσει το δικό του οινοποιείο, απ’ όπου παράγει δύο μεγαλειώδη κρασιά, το Columella και το Paladius. Πέρα όμως απ’ αυτά, ενεπλάκη και σ’ ένα ξεχωριστό project. Βρίσκει ξεχασμένα αλλά υπέροχα, γέρικα αμπελοτόπια, φυτεμένα με σπάνιες ποικιλίες, και τα μετατρέπει στα Old Vines Series. Βγάζει έτσι κάποια απ’ τα πιο σπάνια και σίγουρα πιο συναρπαστικά κρασιά της χώρας του.

Πρόκειται βέβαια για ιδιαίτερα κρασιά που δεν απευθύνονται σε όλους καθώς, όπως εξήγησε ο Κωνσταντίνος Λαζαράκης, ποτέ δεν συμπεριφέρονται “πρόστυχα” με το άρωμά τους. Αντίθετα, προσπαθούν να σε σαγηνεύσουν με την υφή, με τον τροπο που “τα μασάς”, με την απαλότητά τους, και γι’ αυτό το λόγο μπορεί εύκολα να τα προσπεράσεις, χωρίς να τους δόσεις την κατάλληλη σημασία.

Η δύναμη των λευκών κρασιών του Eben Sadie είναι τεράστια. Με κλειστά μάτια νιώθεις ότι βρίσκεσαι απέναντι σ’ ένα κόκκινο κρασί, παρά σ’ ένα λευκό, γι’ αυτό χρειάζονται το χρόνο τους στο ποτήρι, αφού εξελίσσονται κατά τη διάρκεια της ώρας και μεταλλάσσονται. Από την άλλη, το κόκκινο κρασί, σύμφωνα με τον οινοπαραγωγό, οφείλει να σου δίνει φρεσκάδα, κάτι το οποίο με κάποια οινολογικά τρικ καταφέρνει επιτυχώς στα δικά του κόκκινα κρασιά. Πιο συγκεκριμένα, βάζει το τσαμπί στη ζύμωση, το οποίο ρουφάει αλκοόλ, ενώ παράλληλα δίνει αρώματα ξύλου και κάποιες διαφορετικές τανίνες που προσδίδουν μια φρέσκια επίγευση.

Τα κρασιά Old Vines του Eben Satie, λοιπόν, μας διδάσκουν με το ιδιαίτερο στιλ τους ότι το κρασί δεν ειναι μόνο η γεύση. Πολλές φορές το τι υπάρχει γύρω απ’ αυτό κάνει το κρασί πραγματικά μαγευτικό, οδηγώντας την εμπειρία μας σ’ ένα τελείως διαφορετικό επίπεδο.

Προορισμός 1ος: The Scorpion Sting

Σούπα θαλασσινών με lemongrass
Sadie Family Scerpioen 2016 – 70+ year old Chenin Blanc, Palomino

Προορισμός 2ος: The Footpath

Γαρίδες με chakalaka sauce
Sadie Family ’T Voetpad 2016 – 100 years old Semillon Blanc/Semillion Gris/Palomino/Chenin Blanc/Muscat d’Alexandrie

Προορισμός 3ος: The Soldier

Χοιρινό καρέ με πουρέ ροδάκινο και γλυκοπατάτα
Sadie Family Soldaat 2016 – 50 year old Grenache Noir

Προορισμός 4ος: The Transporter

Lamp sosaties με αρωματισμένο ρύζι
Sadie Family Treinspoor 2016 – 42 year old Tinta Barocca

Προορισμός 5ος: The Port Way

Chocolate Malva Pudding
Allesverloren Fine Old Vintage 2011 – 64 year old Souzao/Tinta Barocca/Touriga National/Tinta Francisca/Tinta Amarillo/Touriga Francisca

Ο επόμενος προορισμός για τους Gastronomads είναι μακρινός! Μια γαστρονομική περιήγηση στη σημαντικότερη οινοπαραγωγό χώρα του Νέου Κόσμου, τη γοητευτική Αυστραλία και τον συναρπαστικό νότο της, η οποία θα πραγματοποιηθεί την Παρασκευή 20 Απριλίου στις 21:00 σ’ έναν φανταστικό χώρο, τον Πύργο Πετρέζα. Οι θέσεις είναι περιορισμένες όπως πάντα, οπότε βιαστείτε…

Αρθρογράφος

Δικηγόρος Αθηνών και γκαλερίστα. Έχει αναπτύξει μια ιδιαίτερη σχέση με το κρασί και τη γαστρονομία, την οποία ακολουθεί πάντα και παντού! Δεν κρύβει ποτέ την παράφορη αγάπη της για την Αθήνα και μοιράζεται μαζί μας μικρά μυστικά από τον χώρο της γαστρονομίας.

Σχολιασμός

Σχολιασμός